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国外如何监管食品安全:“保质期”是关键

  本报驻美国特约记者 俞 维 赫景秀

  “最佳口味期”新鲜营养

  记者刚到美国时,买东西很少注意看日期。一次喝完牛奶后上吐下泻,一位美国朋友提醒我,在美国一定要学会看食品包装上的日期,这可是一门不小的学问。

  “美国食品包装上的日期分四种,一般会根据食物的性质来标明。”美国农业部食品安全和检疫局的工作人员约翰•索夫斯告诉《生命时报》记者,生活在美国,不能不了解包装上各种“日期”的含义。首先,食品外包装箱上都必须标明“销售截止日期”,这个日期主要是针对超市销售者来说的,即商场只能在这个日期之前销售这些食品。但并不是说过了这个日期就不能吃了,它会给消费者购买后的食用、储存留有余地。例如,牛奶在超过销售日期后一周内仍然可以喝。

  第二种称为“最佳口味期”。主要指的是食品味道或者质量的最佳时间。索夫斯说,一般来说越接近生产日期,食物就越新鲜,营养流失越少,口感也更好。“最佳口味期”可以让人们买到最鲜美的食物,吃起来当然安全放心。

  第三种是我们国内常见的“食用期”,也就是食物的最后食用日期。这个日期是由生产厂家、包装商和销售商共同决定的,要根据产品原料、运输和储存条件来决定。一般这个日期是各种日期中最长的,超过这个日期就必须销毁了。

  最后,食物还要标明“封箱包装日期”,以便出现问题进行追究。

  一般来说,美国人会尽量选择在最佳口味期内的食物,虽然价格高,但却最新鲜营养。

  蔬菜给出“建议日期”

  “孩子们的生命很脆弱,一定要让他们吃上最安全的食物。”这是美国食品界的一句名言。

  在对食品保质期的管理上,美国农业部、美国食品和药品管理局(FDA)两大部门都没有全国性的具体法规,细节性规定由各州来制订,因此20多个州都有自己的食品安全法。但唯独儿童食品,FDA给出了统一规定,要求全美婴幼儿食品必须标明生产日期和保质期,而且要明示营养成分。记者在纽约一家超市看到,许多婴幼儿食品包装的标签上,第一行就是生产日期和保存日期,以奶粉为例,锡罐装的写着“2008年5月9日生产,请在2009年5月9日前食用”。

  美国一位儿童食品专家说,所有的儿童食品都有严格的保质期,每个生产厂家都不能随意改变。之所以对儿童食品的保质期管得这样严,是因为孩子的各方面都不成熟,消化能力、免疫力差,对营养的需求高,一旦食品出现问题,很可能危及生命。

  相对儿童食品,蔬菜等农产品的保质期管理就比较灵活了。像新鲜的蔬菜水果,生产者会根据蔬菜成熟度和品种给出一个“建议日期”,这类似于“最佳口味期”。例如记者常买的鲜菇,建议日期是两天,但只要保存方法正确,过期一两天,蘑菇仍然可以食用。这样的规定因地、因时制宜,既保障了安全也避免了浪费。大部分生产者都会给蔬菜、水果打上这样的建议日期,消费者也吃得明白、放心。

  “日期指南”吃东西的金标准

  食物种类多种多样,存放日期也各有不同。美国农业部和美国《商业周刊》合作,给出了一个实用、权威的食品日期指南,这是许多美国人吃东西的“日期金标准”。

  牛奶、奶酪:这类食物比较容易坏,食品包装上用的一般是“销售截止日期”,从生产到销售,最长不超过1.5个月。超过销售截止日期后仍可以食用,如高温消毒后的牛奶在冰箱里储存,1周内仍然安全;软奶酪打开包装后可以存放4天,硬奶酪可以在冰柜中存放6个月。

  肉类:在冷冻状态下,冻肉馅可以储存3个月,猪肉可以储存6个月,牛羊肉至少可以储存8—12个月。鲜肉要在两天内食用。

  干货类:主要指的是一些面粉、干面条、饼干等,在室温、干燥环境下可以保存6个月。铁罐装的时间较长,塑料包装时间较短。

  罐头类食品:美国很多罐头食品只标明生产日期,没有保质期,因为美国人很少吃保存1年以上的罐头。美国农业部的建议是,番茄、葡萄柚、菠萝等含酸量比较高的罐头可以保存12—18个月,肉类、蔬菜类罐头可以存放1—3年,但所有储存环境必须干燥、清洁。

  熟食:主要包括肉肠、午餐肉等,因为这类食品最容易滋生沙门氏菌,因此保质期十分严格,一般在1—7天,超过保质期必须马上扔掉。

  鸡蛋:美国农业部要求鸡蛋必须标明包装日期,从包装到上架销售截止日期不能超过45天。买回家的鸡蛋,放在冰箱内可以存放3—5周。

  啤酒:啤酒上一般给出的是最佳口味期,一般是1—4个月,超过半年最好不要再饮用。

  糖果:春季和冬季生产的可以存放3个月,夏秋季生产的为2个月,夹心巧克力为3个月,纯巧克力为6个月。

  没有日期,绝对不买

  布莱恩娜今年40岁,是记者的好邻居,她有三个儿子和一个女儿。自从30岁辞职在家做家庭主妇开始,布莱恩娜积累了丰富的购物经验。她认定,无论买什么食物,首先一定要看日期。

  周末下午,记者到布莱恩娜家讨教关于食品保质期的知识。布莱恩娜先告诉记者几大消费者网站,这些网站上有详细的日期标签介绍,食品包装上各种日期代表什么,一看就可以明白了。“这是基本的生活经验,美国人都知道。孩子四五岁时家长就教他们辨认了,你也应该学一下。”布莱恩娜认真地说。随后,她拿出一个牛肉罐头,告诉我上面有免费的咨询电话,要是对日期有疑问,可以随时拨打。接下来她还向记者介绍了几份杂志和书籍,上面主要是关于饮食科学和营养的文章,当然也包括食品安全知识。

  随后,记者跟着布莱恩娜来到附近一家大型超市。她向记者传授“经验”说:“肉肠一定要买新鲜的,不仅口味最鲜美,而且也不用担心细菌污染;罐头可以买打折的,便宜,但只能买一顿的量;孩子们吃的买最接近生产日期的,营养保存好……”在超市里,不少主妇会研究商品上的标签,从营养成分、食用配方到保质期,所有信息“一网打尽”。

  有了像布莱恩娜一样的消费者,在美国,没有日期标注的食物根本卖不出去,可以说,消费者就是生产日期的监督员。

  卖过期食品,超市关门

  在超市买东西,美国人都很放心,这背后却是商家小心翼翼的管理和诚信。

  美国超市出售的食品,都有一个上架期,这个日期比保质期要短一些。食物一旦超过上架期,超市就会下架不再出售。超市里面经常有一些打折的食物,折扣很大,通常是原售价的2—5折。这些食物大多是马上要到上架期的,但消费者买回去还有一段时期的食用时间。购买这些食物时,商家会特意提醒,一定要在一个月内或者更短的时间内食用,否则必须扔掉。

  根据美国农业部的调查,美国每年大约都会扔掉价值910亿美元的食物,其中很大一部分是由于过了保质期。一家名叫“消费者报告”的民间组织负责人托德•马科斯说:“即使法律没有要求超市必须这么做,但这有利于他们的生意。”毕竟,在竞争激烈的市场上,信誉才是商家最宝贵的财富。美国历史上也曾有过出售过期食品的商家,结果被举报后受到重罚,而且顾客越来越少,最后只得关门。

  如果作假欺骗顾客,商家不仅可能会摊上官司,弄不好被罚个倾家荡产,而且企业的名誉就会荡然无存。所以,无论是厂家还是商家,都不敢为了蝇头小利铤而走险。

  美国零售商协会组织的一位领导者就指出,“要想赚走消费者口袋里的钱,先要赢得他们的信任。只有信任商家,他们才会毫不犹豫地把喜欢的食物放进购物车内。”

(责任编辑:姚娟)

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