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药品计划保费飙升 Medicare里外不是人?

   美国联邦医疗保险(Medicare)主要为符合资格的老年人和残疾人提供医疗帮助,由于老年人口的增多,Medicare每年的费用支出也越来越高,管理该医保体系的CMS面临着非常大的压力,改革已经迫在眉睫。
而明年Medicare保费即将上涨的消息又使得老年受益人不得不慎重选择,以免负担过重。同样,对于单体社区药店来说,CMS给付Medicare返款的速度过慢,也让它们承担了过大的资金周转压力,许多小药店不得不因此关门或者退出Medicare。就这样,为老年人谋福利的Medicare,因为庞大的支出让政府不满、上涨的保费让老年人抱怨,低下的效率却又受到药店的谴责,“好人”真难做啊!

  药品计划保费飙升

  Medicare官员11月14日表示,明年,Medicare的一些保险计划的保险费将会有较大幅度的提升,这意味着美国数百万老年人将不得不努力从中寻找一些便宜货,免得让他们的保险费负担过重。

  这个消息也从另一侧面得到了证实。早在几周前,Medicare就给近200万低收入参保人发了一封信,通知他们需要在明年改变他们参保的保险计划种类。

  老年人得货比三家

  Medicare官员说,一些很受欢迎的保险计划明年的保费都会有相当程度的增加,这意味着数百万老年人和残疾人如果想避开双位数的保费增长幅度,就不得不货比三家。

  对该计划持赞成态度者这样警告说:即使2450万参保人对今年的保险计划都很满意,也不要把不改变现状当作理所当然的事。“就算你喜欢今年你参加的计划,也不意味着明年这个计划还会和今年一样。”Medicare促进中心高级代理帕特丽夏·纳莫尔说。在Medicare药品福利计划框架下,Medicare补助保险计划为参保人购买的处方药付费,剩下的覆盖最贫困人群的那部分额外费用则由政府买单。而为了保险公司本身的利益以及最大限度地满足公众对其保险计划的需求,大保险公司就只能提高保费。

  2008年,MedicareD计划平均每个月的保费是28美元,这笔费用涵盖了全国近1800项处方药计划,保费范围从基本计划的9.8美元到加大处方药覆盖范围的保费高达107.5美元的处方药计划。

  改革才是正路

  美国医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)官员凯瑞·威姆斯说:“那些收到通知信的受益人也可以选择明年继续参加今年他们感觉满意的处方药计划,只是明年开始他们所交的保费有所上升罢了。”凯瑞认为,政府在未来几年要做的其实应该是对药品福利计划做一些改变,以减少人们每年在不同的保险公司之间跳来跳去的情况出现。“对参保人来说,每年参保的处方药计划所属的公司总是变来变去是件很麻烦的事,但要改善这种情况就意味着保险公司投标后的游戏规则要跟着改变,估计这不会是一件讨好的事。”

  根据Medicare官员透露的情况,大多数低收入受益人将被重新分配参加由美国卫生和公众服务部提供的保险计划,其中一部分计划将由两家保险公司——Silvert和Medco承担。

  因此当受益人收到政府关于重新分配的通知后,他们要做的就是确认他们参加的新计划能覆盖到其使用的所有药物。纳莫尔说:“他们可以咨询药剂师或拨打Medicare的电话,或者与各州健康保险援助计划联系。”

  在一年一度的受益人再次选择新一年的Medicare处方药计划之际,Medicare通知大家说,保费要升了。原因就是,支出过高,保险公司总得赚点钱啊。但为什么每年支付的医疗费用会越来越多呢?除了参保人数的增加之外,Medicare花了远高于市场价的钱来为参保人买单是其中一个重要原因——每年Medicare花在购买产品上的费用高达十亿美元,但其实它们可以很便宜。

  Medicare做了冤大头

  11月30日,美国纽约时报撰文指出,“尽管拥有强大的购买力,Medicare为受益人支付的医疗设备和服务其实可以在零售药店和网上商店里以很低的价格购买到。”

  在Medicare的许多理赔案例中,其为产品和服务支付的价格是按照上世纪80年代的价格作为参照制定的,而根据纽约时报的调查,“那时许多设备的价格往往比现在高得多”。

  价格差异普遍存在

  这种“普遍存在的价格差异”早已记载在成打的调控报告里,“但是,每当立法者试图削减成本时,他们总是会遭到反对势力的抵抗,其中包括医疗器械制造商和老年顾客医疗服务提供商。”纽约时报的调查报告里这样写道。随着老年人口的增长,几十个行业都试图充分利用老年人群的政治影响力达到他们的目的。医生、医疗设备制造商、保险公司以及其他产业都在利用老年人来抗议对Medicare的哪怕一小点立法变动。前参议员艾伦·辛普林曾说:“这些行业人士就会用一招:"你如果想压价,就等着老年人上街游行吧。"要么就再加上一句:"惹怒了老年人,无疑就是在政治上最迅速地自寻死路。"”

  在调查中,纽约时报特别提到了Medicare支付的吸氧设备的价格,私人从药房和其他零售商处购买氧气瓶的价格是:3500美元保证3年的吸氧。可Medicare要花8280美元才能租借吸氧设备36个月,其中还包括被批评家称为“全无必要的”各种服务。这样一来,昂贵的吸氧费用就让Medicare去年为此花去了18亿美元,这简直令人难以置信。

  降成本要讲政治

  根据纽约时报的报道,一些立法者认为,“降低Medicare高支出成本的唯一办法是绕开政治程序,以此来阻隔那些既得利益者的反对”。

  CMS代理行政官赫伯·库恩说:“在努力降低Medicare所支付的医疗器械和服务的价格方面,CMS面临着政治和物流上的很多问题,再加上由于CMS开始执行有竞争性的招标系统,我们的大部分精力都放在这上面了。当然,我们也承认的确有一部分Medicare支付项目的价格定错了。”

  去年,CMS宣布了美国家用医疗设备的竞争性投标系统。在全美10个主要地区,Medicare要求一些产品的供应商,如吸氧设备供应商提交投标书。CMS则根据标书确定价格。标价最高的公司就会被排除在Medicare计划外。

  这种竞争性招标原本打算从去年1月开始执行,但其正式实施的时间却一再被拖延,库恩将原因归咎于技术方面的困难。但其他高层官员却指出,来自于医疗设备生产商的政治压力才是招标被推迟的真正原因。

  而且据Medicare官员透露,原来Medicare也打算改进这些公司提供的服务的质量。2005年,CMS印发了超过100页的Medicare设备供应商必备条件说明书。但是,在那些公司的高管向CMS和政客们抱怨了一轮之后,这些必备条件被删去了14页,砍掉了无数标准,偏离了最初的目标。

  想来,高昂的支出或许是导致CMS给药房的Medicare返款速度缓慢的原因之一,它也需要庞大的资金来运转啊。但对于小小的社区单体药房来说,这可要命了。本来,为受益人提供高价的医疗服务就指望着从中多赚点钱,可这钱给的太慢,小药房的资金流受到很大影响,活不活得下去都是问题,还谈什么赚钱?!

  单体药房很受伤

  现在,已有很多人担心乡下社区居民会找不到地方调配他们的处方了。

  等不到返款,小药店倒了

  在爱达荷州瀑布(IdahoFalls)市,一家经营了41年的药房Eastgatedrug关门了,经营者史密斯一家人说,MedicareD计划是导致药房生意一落千丈的罪魁祸首。但更多专家担心的是,在单体药店关门后,由于无利可图,大型连锁药店也不会在小社区里开药房。

  关键的问题就是,在药房以一定的折扣率为顾客调配处方后,他们必须等待保险公司的返款,这个等待时间往往为数周到数月不等。而在等待的过程中,单体药店的老板只能拴紧裤腰带过活。

  正是这种窘迫的情况迫使单体药店,特别是农村社区药店考虑减少其承担的保险计划,甚至完全退出,而这种情况一旦发生,那里的Medicare受益人就找不到地方配药了。

  “药店关门切断了我们一家大部分的收入来源,现在,70名雇员的生计都成了问题。”Eastgate药店老板科里·史密斯说,“我们平时的工作很忙,顾客对我的药店也很忠诚,为什么不让这种局面继续下去。现在我相信,要不是MedicareD计划的实施和政府的一意孤行,药店也不会倒闭了。”落到这步田地的其实不只史密斯一个,根据美国社区药房协会的统计,2006年有5%的单体药店倒闭。

  创新服务才能保住药店

  不过,尼尔和金妮·格瑞斯在谈到他们之所以能保住他们拥有的提顿诊所的原因就是,经营了25年的药房能够有所创新,为顾客提供了多种服务,而一些传统药店却做不到。

  不过,对于单体药店的店主们来说,最近又有了一个新希望,那就是快速法案,或称公平、快速地处理Medicare处方药索赔问题。该法案目前正等待国会批准,法案要求保险公司必须在14~30天中完成对药房的返款。

  相对于小药房对Medicare的诸多抱怨,一些连锁巨无霸可不这么想。它们强大的资金实力根本不怕多等几个月,相反,作为Medicare服务提供商,它们从中大有油水可捞,所以,到了Medicare每年的公开登记时间,像沃尔格林这样的大型连锁药店自然要周到地为老年人服务了,一方面赢得好口碑,另一方面也是为了自己的利润着想啊。

  沃尔格林很热心

  11月15日~12月31日,美国的老年人又开始了每年一度的MedicareD计划的公开登记工作。在这期间,沃尔格林的药剂师成为了老年人咨询Medicare信息的最佳人选,他们可以为老年人提供免费的个性化报告,帮助老年人更容易地确定明年哪种处方药计划才是最适合他们的。

  列出不同计划的费用明细

  老年人在全美超过6000家沃尔格林药店里花上几分钟就可以得到这份报告。当药剂师将老年人的医疗清单输入后,电脑就可以打印出一份每种计划预计费用的详细清单,包括保费、共付费用、高自付额计划覆盖的药品范围、使用仿制药品和品牌药品的不同费用等。

  做好老年人的顾问

  “自从2005年D计划实行以来,我们已经为超过150万名顾客提供了这种免费的Medicare报告,顾客对此的反响也很好。”沃尔格林药房服务部高级副总裁科密特·克劳福德说,“经过两年的运行,D计划的基本概念已为大多数老年人和残疾人所了解。但是,如果没有一对一地咨询和指导,对他们来说,如何从众多处方药计划中选择合适的计划以及需要考虑哪些因素仍然是非常困难的。我们的报告通过为每个人提供个性化的信息将这一过程简化了,使顾客能够通过比较做出选择。”

  对于那些已经参加计划的老年人来说,他们也迫切需要了解他们所参加的计划在新的一年里,相关费用、保险期限、计划是否覆盖其所使用的药物等方面的信息。沃尔格林也会为那些想更换处方药计划的老年人,在12月31日最后期限前完成处方药计划的替换工作,使他们在明年1月份能够顺利买到处方药。

  我们的工作就是保证人们能够尽量省钱,因为他们通常不知道怎样做出正确的选择。”克劳福德说,“我们想让老年人知道,总有一个处方药计划合适你,而我们能够帮助你找到它。”
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