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“基因靶向”命中诺贝尔 有助于防治癌症

   有助于治疗和预防癌症、高血压等疾病 英美科学家分享殊荣



   美国人马里奥·卡佩基和奥利弗·史密斯以及英国人马丁·埃文斯以干细胞研究成果——“基因靶向”技术分享2007年度诺贝尔生理学或医学奖。

  瑞典卡罗林斯卡医学院诺贝尔生理学或医学奖评审委员会8日在一份公告中说,3位获奖科学家以一系列研究发现了“利用胚胎干细胞把特定基因改性引入实验鼠的原理”。尽管以实验鼠为研究对象,但他们所从事的干细胞研究以帮助治疗和预防癌症、囊肿性纤维化和高血压等人体疾病为最终目标。

  瑞典首都斯德哥尔摩,欧洲中部时间上午11时30分(北京时间17时30分),诺贝尔生理学或医学奖评审委员会公布获奖名单。在稍后接受媒体采访时,卡佩基说,诺贝尔奖评审委员会打电话时,是(美国当地时间)凌晨3点,自己睡意正浓。他说:“打电话那个人非常严肃,因此我的第一反应是,这一定是真的。”

  史密斯对获奖“非常满意”。他表示,进行基因研究20多年后,相当高兴能“在这一水平上(诺贝尔奖)得到认可。”埃文斯说,这是自己“职业生涯的最高荣誉”。知道获奖消息后,他打算改变周一的原定计划,好好庆祝一下。他原计划周一为女儿打扫房间。

  卡佩基、史密斯和埃文斯不曾在一起工作过,他们的获奖研究成果各自发表于二十世纪80年代。按照预定程序,定于今年12月10日举行的2007年度诺贝尔奖颁奖仪式上,卡佩基、史密斯和埃文斯将分享1000万瑞典克朗(154万美元)奖金。

  知识

  “基因靶向”

  所谓“基因靶向”技术是指利用细胞脱氧核糖核酸(DNA)可与外源性DNA同源序列发生同源重组的性质,定向改造生物某一基因的技术。借助这一从上世纪80年代发展起来的技术,人们得以按照预先设计的方式对生物遗传信息进行精细改造。

  有了“基因靶向”这一强大的武器,人们就可以瞄准某一特定基因,使其失去活性,进而研究该特定基因的功能。

  人物

  卡佩基曾流浪街头乞讨度日

  卡佩基1937年出生于意大利,第二次世界大战结束后与身为纳粹大屠杀幸存者的母亲一起移居美国,现在持有美国国籍,在美国犹他大学出任人体基因学和生物学教授。

  媒体报道尤其提及,他4岁时因为母亲被投入纳粹集中营而流落街头,以乞讨和偷盗为生,大约4年半以后才“奇迹般”与母亲团聚。他9岁在美国入读小学时,还不知如何阅读和书写,也不会说英语。

  卡佩基证实,异体脱氧核糖核酸(DNA)与哺乳动物细胞内的染色体之间可以“同源重组”,以此修复带有缺陷的基因。

  史密斯八旬老人摘大奖

  史密斯现年82岁。他1925年出生于英国,后获得美国国籍。1951年获得英国牛津大学生物化学博士学位。现在为北卡罗来纳大学查珀尔希尔分校病理学和实验医学教授。

  先前接受一次媒体采访时,史密斯告诉记者,他七八岁时读了一本连环画册,书中一个发明家让他“心动”,使他立志日后成为一个发明家。让他欣慰之处在于,“我迄今一直是一个发明家。”

  史密斯发现,细胞内源基因无论是否带有活性,都可以成为运用“基因靶向”技术的对象,意味着所有基因都可以借助于“同源重组”方式改变性状。

  埃文斯“干细胞研究总设计师”

  埃文斯现年66岁。他1941年出生于英格兰西部格洛斯特郡,在英国接受教育并在多所英国名校从事研究工作。

  埃文斯现为英国加的夫大学哺乳动物遗传学教授,被称为“干细胞研究的总设计师”。埃文斯得知自己获诺贝尔医学奖的消息后非常兴奋,他说自己儿时的梦想终于实现了。

  埃文斯发现,可以从实验鼠早期胚胎中直接获得染色体处于正常状态的细胞,即胚胎干细胞,继而植入到实验鼠的受精卵内,成为把特定遗传性状带给实验鼠后代的载体。

  解读

  “基因敲除小鼠”为何获奖?

  ■ 他们为攻克遗传病作出贡献

  本年度诺贝尔生理学或医学奖得主的最大贡献在于,他们创造了一套完整的“基因敲除小鼠”的方式,把任意改变小鼠基因变为现实,不仅可以研究单个基因在动物体内的功能,而且为人类攻克某些遗传因素引发的疾病,提供了药物试验的动物模型。

  ——首都医科大学宣武医院细胞治疗中心主任张愚

  ■ 我国在此领域处于模仿阶段

  “我相信生物医学领域肯定是未来诺贝尔生理学或医学奖的热门方向,比如科学家对再生医学领域的研究肯定会在未来的某个时间获得诺贝尔奖的青睐。”我国在这一领域目前还处于模仿阶段。

  ——中国科学院动物研究所研究员周琦

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