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纽约药店诊所:把医生拉上“贼”船(组图)

前不久,5岁的伊夫·林尼一只手指受到了感染,她与家人一起来到了位于百老汇大街上DuaneReade药店开设的一家诊所。她的父亲约翰在柜台边。

前不久,5岁的伊夫·林尼一只手指受到了感染,她与家人一起来到了位于百老汇大街上DuaneReade药店开设的一家诊所。她的父亲约翰在柜台边。

玛吉·伯蒂奇医生正在给伊夫·林尼看病,她母亲克莱尔在旁边等候。
玛吉·伯蒂奇医生正在给伊夫·林尼看病,她母亲克莱尔在旁边等候。

  编者按:2007年,美国流行店内诊所,但在发展的同时,对它的争论也不少,其中一点就是由于诊所聘用的大多是护理人员和医师助理,医学团体质疑其医疗质量是否能得到保证,为了消除人们的怀疑,纽约市最大的连锁药房DuaneReade采用了另一种经营模式,它在医师配置、转诊等方面与医疗机构进行合作。但除此之外,在店内诊所的发展上,仍有很多问题需要解决。

  患上支气管炎、红眼病或脚踝骨扭伤的病人如果不愿意经过先预约,再等待几天时间看医生的话,他们可以选择走进家门口的药店,以更加低廉的价格、较短的候诊时间与医生或护士交流病情,然后当场在药店里配药进行治疗——这种新的就医概念今年在美国各地已经开始流行起来了。


  店内诊所满足了人们对初级保健的需求

  在美国许多地区,由于患者对初级保健医生的需求超过了现有医生的人数,过去两年来,开设在药店里的店内诊所的数量正在迅猛增长。目前,在全美各地,开设在沃尔玛、CVS、沃尔格林和DuaneReade等连锁药店里的诊所已经超过了700家。而现在,经营店内诊所的几家公司正在积极筹划将这种新的诊所模式开进纽约。

  美国家庭医生学会会长里克·凯勒曼说:“虽然我们在医疗保健领域里遇到不少棘手的问题,但店内诊所并不是解决医疗保健的答案。它们只是对目前存在问题的一种响应,是一个边缘市场和经济机会。”

  据纽约市健康与心理卫生局最近所做的一项调查显示,在纽约市,五分之一的居民缺乏可以定期就诊的医生,六分之一的居民无医疗保险,而拥挤的急诊室常常是他们日常医疗保健的首选之地。

  然而,一家新的行业团体——便利保健协会却指出,病人在涌向店内诊所。33岁的伊齐奎尔·斯特拉查居住在曼哈顿,最近的一天上午,他走进了位于百老汇50大街上DuaneReade药店里的诊所去治疗咽喉炎。他说:“去看医生通常要提前预约,时间有可能长达几周,而去店内诊所看病却不必预约,这真是好极了。这里的人总是惜时如金的。”

  便利保健协会表示,从全美各地反馈的情况来看,在这样的店内诊所做一次体检,平均等候的时间在15~25分钟之间。该协会估计,70%前往店内诊所看病的病人拥有医疗保险,他们选择店内诊所的一个主要原因就是图方便。对他们来说,在店内诊所看病,其费用也许与到医生诊所看病没有多少差别,因为医疗保险中的个人分担部分是相同的。但是,对那些没有医疗保险的病人来说,他们可能因此节省不少的治疗费用。

  明尼苏达州一家名为健康伙伴联盟的公司开展了为期两年的研究,今年7月份,《明尼阿波利斯星坛报》发表了这项研究的初步数据,结果显示,病人每次去店内诊所就诊的费用平均要比去其他初级保健诊所低18美元,不过,在店内诊所买药的花费则相对要高4美元。

  政策不完善仍是店内诊所发展的瓶颈

  在店内诊所的影响力与日俱增的同时,对它的监管也越来越受重视。包括纽约、新泽西、罗得岛、马萨诸塞和加利福尼州在内的美国多个州的政府部门正在研究相关政策,以便能更好地监管这些诊所。目前,它们的经营活动由各州多个部门共同监管,适用的规章制度更是五花八门。

  纽约州政府官员承认店内诊所具有吸引力,但也表示,他们正在调查店内诊所可能触犯该州法律的问题,因为该州法律规定,未经授权的公司(比如药店,它们仅被允许提供药品经营服务)不得从事医疗保健服务。教育局职业办公室副主任弗兰克·莫诺兹说:“如果我们认定商业公司在从事行医活动,那它们就是非法的,我们有权对此进行调查。”此外,该州监管部门也正在调查连锁药店公司与医疗从业者之间的业务关系,以弄清楚这些店内诊所是否被不适当地利用,从而增加连锁药店的业务,或者引导病人前往诊所所在的药店购药。同时,一些医生团体对店内诊所的治疗标准、安全和卫生情况表示了担忧,他们已经呼吁联邦和各州政府采取干预措施,更加严格地管理这一新的业务领域。

  纽约法律要求,执业护士要与一位医生紧密合作,后者监督前者的行医行为,但他并不一定要坐镇诊所,诊所可以作为独立执业机构或专业公司运作。在美国其他州,医疗从业者也可以直接为药店公司工作,但这种做法已经引起了人们的担忧:医疗从业者可能会将他们雇主的利益置于病人利益之上。

  美国医学会一直认为,去店内诊所的病人可能会因为图方便而牺牲他们的医疗保健质量,或者本来想去寻求帮助,但却遇到了应该由他们的医生或医院来解决的问题。为此,该协会已经提出了一系列指导方针,其中包括要求店内诊所“定位明确,约束经营范围”。该协会还督促联邦和州政府对这些诊所如何运作展开调查。而儿科医生团体则强烈反对依赖店内诊所提供医疗保健服务,这是因为对于儿童这个特殊群体而说,医生的重要性毋庸置疑。

  在马萨诸塞州,由于当地医生团体抗议MinuteClinic公司计划在该州开设第一家店内诊所,该州卫生部门于是针对这种当地人所称的“有限服务诊所”颁布了指导方针,并定于9月召开了两次公共听证会。而新泽西州的卫生官员们则表示,他们正在密切关注马萨诸塞州和美国其他州所采取的措施,并正在考虑是否应该制定新的规章制度来更好地监管店内诊所。

  对于政府监管部门和医学团体的质疑,MinuteClinic公司的官员们坚持认为,医疗从业者与药店之间并没有存在任何不恰当的关系,医疗保健业并没有因此遭受损害。目前,总部位于明尼阿波利斯的MinuteClinic公司在全美各地经营着200多家诊所(其中包括店内诊所),在该公司首席执行官迈克尔·霍维看来,医生团体和其他批评人士之所以感到担忧,是因为那些并没有真正研究过店内诊所这一模式的人发出了不恰当的声音。

  新模式:店内诊所与医疗机构开展合作

  DuaneReade是纽约市最大的一家连锁药店,今年5月,该公司在曼哈顿开设了4家诊所,它计划在今后18个月里,再在纽约市开设60家这样的诊所。DuaneReade公司所开设诊所的独特之处在于,诊所都有医生坐镇。而全美最大的店内诊所经营机构MinuteClinic,在纽约州拥有7家店内诊所(其中1家在史旦顿岛),与DuaneRead诊所不同的是,Minuteclinic诊所聘用的是护理从业者和医师助理,而目前大多数诊所基本都是这种人员构成。

  在DuaneReade的4家诊所里,共有22个全职和兼职的医师为患者服务,这些医生受雇于专为诊所提供医生的EndresBowers医疗中心。在这家医疗中心,全职医师的年收入高达15万美元,医生还享有各种的福利,其中包括医疗事故保险。

  EndresBowers的医疗总监苏珊·约翰森博士表示:“实际上,诊所是不处理紧急危重病人,诊所的功能只是在大医院的医生无法及时为市民提供医疗服务时,为市民提供另一种选择。”

  在纽约,负责运作DuaneReade诊所的消费者健康服务公司8月底宣布,它已经与纽约市的几家医院建立了合作伙伴关系,其中包括健康伙伴联盟,该公司旗下的圣路克-罗斯福医院中心和贝斯以色列医疗中心将与DuaneReade诊所的医生们展开合作。健康伙伴联盟负责急救护理和医疗公司高级副总裁亚当·汉尼克说:“纽约市的医疗保健行业正在进入一个新的时代,提供医疗保健的场所不再只是像医院这样的传统地方。”而消费者健康服务公司主席詹姆斯·德奥塔博士说:“我们就是要让患者知道,在诊所里治疗他们疾病的医生的执业资格是被大医院承认的,从保障消费者权益的层面来说,这种模式达到了一个新的高度。这也保证了我们护理工作的持续性。谁也不想诊所对病人的医疗护理只停留在一个低级层面上,毫无进展。”

  根据合作协议,DuaneReade诊所的医生具有进入健康伙伴联盟旗下医院的特许权,DuaneReade诊所可以将病人转诊给医院的专家,或者在必要的情况下,直接将病人送进医院急诊室。

  说到纽约初级护理服务短缺这个问题时,健康伙伴联盟表示,与其合作的店内诊所可以弥补居民对初级护理服务的需求。亚当·汉尼克说,通过这种合作,其下属的医院也将获得许多生意,因为相当一部分的诊疗工作最终要在医院进行。

  对于DuaneReade诊所的这种新模式,有医生团体表示,由医生负责管理的这种店内诊所,他们基本上不会持反对态度,因为医生会对州审核委员会负责。

  但是,纽约州的官员们仍然坚持观察这些“以医生为主的诊所模式”,以便弄清楚店内诊所的处方医生与药店经营业绩之间是否存在着任何不恰当的联系。

  连锁药店公司和诊所经营者们坚持认为,它们不会指定消费者去哪里配药,一切决定由消费者自己做出。但是,DuaneReade公司的官员们表示,开设有诊所的药店在销售收入上肯定会有所提升。

  目前,店内诊所接受大多数医疗保险计划,不过,DuaneReade诊所还没有被纳入联邦医疗保险计划(Medicare)和医疗补助计划(Medicaid)。在DuaneReade诊所,服务价格被张贴在靠近服务台的一块大公告牌上——从基本体检收费95美元到更加复杂的去疣手术、脓肿引流或脚踝骨扭伤治疗收费199美元不等。
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